Explosión en Rusia: un misterio nuclear persiste después de un accidente fatal


Según el relato oficial, los científicos de élite muertos en el accidente: Alexey Vyushin, Yevgeny Koratayev, Vyacheslav Lipshev, Sergey Pichugin y Vladislav Yanovsky, murieron durante las pruebas realizadas en un sistema de propulsión líquida que comprende isótopos.

Sarov, conocido durante la Guerra Fría como Arzamas-16, es una de las ciudades secretas de Rusia. Cerrado a extranjeros y accesible solo con un permiso especial, Sarov es el equivalente aproximado de Los Alamos, Nuevo México, uno de los lugares de nacimiento del diseño de armas nucleares estadounidenses.

En otras palabras, la prueba probablemente tenía una dimensión nuclear. Y el secreto reflexivo del gobierno del presidente ruso Vladimir Putin solo ha alimentado las especulaciones sobre la causa del accidente.

Esto es lo que sabemos: las autoridades en el norte de Rusia han detectado un breve aumento en los niveles de radiación después de una explosión en un campo de entrenamiento militar, informó el jueves la agencia oficial de noticias rusa TASS.

Severodvinsk tiene una base naval y un astillero y TASS, citando los servicios de emergencia, declaró por primera vez que el incidente había comenzado a bordo de un barco.

El gobernador regional de Arkhangelsk le dijo a TASS que el área alrededor de la explosión no sería evacuada. Pero los informes de un breve aumento de la radiación y la falta de información sobre el incidente desencadenaron inmediatamente señales de alarma.

"Un componente inusual"

Mientras que el Ministerio de Defensa de Rusia admitió que algo andaba mal, los observadores informados inmediatamente hicieron preguntas sobre qué estaba sucediendo exactamente en el campo de pruebas.

Jeffrey Lewis, experto en control de armas del Instituto de Estudios Internacionales Monterey Middlebury, fue uno de los primeros en sugerir que el accidente con misiles tenía un componente inusual.

En Twitter, Lewis hizo la conexión con una foto tomada el 8 de agosto por la compañía de imágenes satelitales Planet Labs, que muestra al transportista de combustible nuclear Serebryanka cerca del sitio de prueba de misiles en Rusia, donde se produjo la explosión y el estalló el fuego.

Supuso que la presencia de la nave podría estar relacionada con la prueba de un misil de crucero de propulsión nuclear.

El Serebrynka, señaló Lewis, era el mismo barco utilizado para recuperar una unidad de propulsión nuclear después de una prueba de misiles de crucero de propulsión nuclear que falló el verano pasado frente a Novaya Zemlya, un archipiélago de los Estados Unidos. Océano ártico

"Somos escépticos de la afirmación de que lo que se probó fue un motor de propulsión líquida", dijo Lewis a CNN, citando la explosión de la semana pasada. "Creemos que era un misil de crucero de propulsión nuclear llamado Burevestnik". Los miembros de la OTAN conocen el mismo misil bajo el nombre de SCC-X-Skyfall.

Un funcionario estadounidense también le dijo a CNN que la explosión estaba "probablemente" relacionada con el prototipo Skyfall. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, también hizo el enlace en Twitter el lunes: "La explosión de Rusia" Skyfall "preocupa a la gente sobre el aire y los alrededores de la instalación, y más allá.

Hay poca información disponible en Burevestnik / Skyfall. Pero el año pasado, Putin promocionó nuevas armas que dijo que harían obsoletas las defensas antimisiles estadounidenses. Al mostrar un video, dijo: "Como el alcance es ilimitado, el misil puede maniobrar el tiempo que sea necesario".
Chernobyl y el peligroso territorio del turismo negro

Todavía quedan preguntas para saber si se ha publicado algo peligroso después de este incidente. Según el sitio web local 29.ru, las autoridades cerraron la Bahía Dvina en el Mar Blanco por nadar durante un mes.

¿Es este el nuevo Chernobyl? Es cierto que no se ha detectado una columna de radiación masiva, como fue el caso en Escandinavia antes de que los soviéticos reconocieran el desastre de 1986. Pero el secreto oficial a menudo alimenta los temores de ocultamiento.

En este caso, el accidente parece más evocador de un incidente que ocurrió hace 19 años: el hundimiento del submarino nuclear, el Kursk, causó la muerte de más de 100 marineros y fue un desastre para las relaciones públicas de Putin. Todavía estaba en el cargo.

Hoy, a diferencia de lo que estaba sucediendo entonces, Putin ahora disfruta de un monopolio casi total sobre los medios rusos. Y hasta ahora, el Kremlin está tratando de contener y controlar las noticias embarazosas sobre el accidente en un campo de tiro militar secreto.

Zachary Cohen de CNN, Mary Ilyushina, Zahra Ullah y Barbara Starr contribuyeron a esta historia.

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